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Storage, size and vigor of ‘Esther’ avocado seeds (Persea americana Mill.)

Luisa Gálvez-Cendegui, Patricia Peñaloza, Eduardo Oyanedel, Mónica Castro

Abstract


Avocado seeds present high size variability. Larger seeds, such those of the ‘Esther’ variety, are preferred when nurse seeds are used. Even though they are considered recalcitrant seeds, they are stored for propagation. The aim of this study was to evaluate the combined effect of three storage periods and three sizes of ‘Esther’ avocado seeds on vigor, in terms of electrolyte leakage, and seedling length and diameter. The experiment was conducted using a completely randomized factorial design. The factors were time in storage (10, 30 and 100 d at 5 °C and 80% relative humidity) and seed size (small, medium and large). Electrolyte leakage was evaluated as a measure of seed vigor, growth and later development of the seedlings. Seeds stored for 30 and 100 d showed the highest electrolyte leakage but produced seedlings with a larger stem diameter than 10-day-old seeds. The seeds stored for 100 d generated seedlings with stems three times wider than the seedlings stored for 10 d. The changes observed in electrical conductivity showed differences between the different sizes and storage times of seeds. It is concluded that storage time had a positive effect on the growth of ‘Esther’ avocado seedlings (length and diameter of the stem) regardless of the seed size. Electrolyte leakage was affected by seed age and seed size but did not correlate with subsequent seedling growth.

 

 

Las semillas de palto presentan alta variabilidad en su tamaño. Cuando se utilizan como semilla nodriza se prefieren aquellas más grandes, como las de ‘Esther’. Aun cuando se consideran semillas recalcitrantes, se almacenan para tenerlas disponibles para su propagación. El objetivo del presente estudio fue evaluar el efecto de tres períodos de almacenamiento y tres tamaños de semilla de palto ‘Esther’ sobre la lixiviación de electrolitos y el crecimiento posterior de las plántulas en longitud y diámetro.  La investigación se realizó con semillas de palto ‘Esther’ y se condujo con un diseño completamente al azar con arreglo factorial. Los factores fueron tiempo de almacenaje (10; 30 y 100 días a 5°C y 80 % de humedad relativa) y tamaño de semillas (pequeño, mediano y grande). Se evaluó lixiviación de electrolitos, como medida del vigor de las semillas, crecimiento y desarrollo posterior de las plántulas. Los resultados indican que las semillas con 30 y 100 días de almacenamiento registraron más lixiviados al medio, pero originaron plántulas con diámetro de tallo mayor que las almacenadas por 10 días. Las semillas almacenadas durante 100 días generaron plántulas con una longitud de tallo tres veces mayor que las almacenadas durante 10 días. Los cambios observados en conductividad eléctrica presentaron diferencias entre los distintos tamaños y tiempos de almacenaje de semillas. Se concluye que el tiempo de almacenaje en semillas de palto ‘Esther’ tuvo un efecto positivo sobre el crecimiento de las plántulas independiente del tamaño de las semillas. La fuga de electrolitos fue afectada por el almacenaje y tamaño de semillas, aun cuando no se correlacionó con el crecimiento de las plántulas.


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DOI: http://dx.doi.org/10.4067/rcia.v44i1.1781